¿Cómo te puede ayudar a innovar un gemelo digital?

Sam Phipps

Última actualización: August 2, 2023
Sam Phips

Mejora la eficiencia en la gestión de tu Supply Chain con un Gemelo Digital

La presión es el motor del cambio. Como dijo Mark Twain: “La necesidad es la causa de la toma de nuevos riesgos”. Y es en los momentos de dificultad cuando suele emerger la innovación.

Incluso las pequeñas acciones bienintencionadas pueden tener consecuencias nefastas en la supply chain. Esto es algo que los profesionales de este sector saben muy bien. Desde cambiar de proveedor hasta modificar los niveles de servicio, o incluso simplemente agilizar los pedidos, el impacto de tus decisiones operativas en la cadena de suministro puede afectar a todos los departamentos de la organización.

Por tanto, anticipar riesgos posibles vale su peso en oro.

Esto es algo que puso de manifiesto una reciente encuesta de Gartner, en la que se destacaba que hasta un 60% de las empresas están utilizando -o prevén hacerlo próximamente- un gemelo digital en su cadena de suministro.

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¿Por qué? La respuesta es sencilla: probar y experimentar tus ideas antes de implementarlas tiene múltiples beneficios. Al evaluar el impacto potencial de tus iniciativas antes de dar el salto de fe, puedes tomar mejores decisiones que reducirán el riesgo y la incertidumbre.

Así que la pregunta hoy es: ¿Cómo se puede utilizar un gemelo digital para acelerar la innovación y mitigar el riesgo en toda la cadena de suministro?

 

Digital Twin Cartoon Question

 

¿Qué es un gemelo digital?

La idea de un gemelo digital no es nueva. De hecho, la primera referencia a este concepto tal y como lo entendemos hoy se remonta a 1991.

David Gelernter analiza por primera vez este concepto futurista en su libro “Mirror worlds: or the Day Software Puts the Universe in a Shoebox … How It Will Happen and What It Will Mean?

En el libro, Gelernter explora cómo “muñecos vudú de alta tecnologías” cambiarán el mundo que nos rodea. Presenta el hermanamiento digital como una tecnología revolucionaria, con el potencial de utilizar los ordenadores como bolas de cristal.

32 años después, esta predicción futurista se ha hecho realidad. Desde la industria aeroespacial hasta los coches autónomos, los gemelos digitales pueden utilizarse en prácticamente cualquier ámbito. Pero, especialmente en el caso de la cadena de suministro, esta tecnología ha encontrado un encaje natural.

En esencia, un gemelo digital tiene un principio básico: reproducir digitalmente los procesos, sistemas o activos del mundo real para ser capaces de tomar mejores decisiones, también en el mundo real.

Para evaluar el potencial de una determinada innovación, decisión o acción, un gemelo digital permite a las empresas supervisar, analizar y simular los resultados probables que tendría, tanto positivos como negativos. Esto permite juzgar los resultados sin tener que tomar riesgos.

En términos generales, en el contexto de la cadena de suministro, distinguimos principalmente dos tipos de gemelos digitales:

Product digital twin

Un gemelo digital de producto representa un artículo específico dentro de tu cartera. Captura información detallada sobre las especificaciones, características y datos del ciclo de vida del producto.

Process digital twin

Un gemelo digital de procesos se centra en reproducir y simular los distintos procesos y actividades de la cadena de suministro. El principal objetivo de este tipo de gemelo digital es identificar oportunidades para optimizar la eficiencia de los procesos para tomar decisiones basadas en datos que, en última instancia, mejoren el rendimiento global de la cadena de suministro.

Llegados a este punto ya sabemos qué es un gemelo digital, pero ¿Cómo puede mejorar tus operaciones?

A continuación, analizaremos cómo el uso de un gemelo digital puede aportar valor a todos los departamentos de tu empresa y exploraremos cómo puedes aplicar un digital twin en toda la cadena de suministro para mejorar la visibilidad y agilidad en los procesos y reducir riesgos.

 

¿Cómo puede un gemelo digital mejorar tu negocio?

La creación de un gemelo digital puede ayudarte a obtener una visión dinámica de las operaciones de tu cadena de suministro .El comportamiento y las características del digital twin deberían ser una representación exacta de la supply chain real. Como resultado, podrás optimizar tus operaciones y tomar decisiones mucho más acertadas.

Si tú eres director de supply chain o director de Operaciones, estas son solo algunas de las ventajas estratégicas que puedes obtener al utilizar un gemelo digital:

Control y visibilidad en tiempo real

Un gemelo digital te permite supervisar el rendimiento de tu empresa. Esto incluye tus activos físicos, procesos, inventario, rutas de suministro y proveedores.

A través del digital twin se puede realizar un seguimiento y supervisar los posibles resultados si se produjera un cambio de variables. Esto te permite, por ejemplo, conocer cómo afectaría a la cadena de suministro cambios de ubicaciones, de proveedores, en la ruta de suministro, en el clima, los costes o muchos otros escenarios diferentes.

De este modo, el gemelo digital indicará si estás trabajando por debajo de la eficiencia óptima o si se están produciendo anomalías que, a simple vista, no son evidentes. Del mismo modo, puedes utilizar esta tecnología para identificar dónde pueden surgir cuellos de botella y cómo esto podría afectar a tu negocio.

Análisis predictivo y simulación

Ya se trate de planificación de stock, diseño de redes o previsión de la demanda, estarás mucho mejor preparado cuanta más información tengas.

Un gemelo digital permite utilizar los datos que se generan en toda la empresa para desplegar análisis predictivos y simulaciones avanzadas. Un gemelo digital plenamente operativo puede predecir resultados y evaluar el efecto de decisiones hipotéticas.

Optimización del rendimiento

¿Cuál es el rendimiento de tus sistemas y tus procesos? ¿Podrían ser mejores? ¿Están realmente optimizados?

A través de la réplica virtual de tu cadena de suministro podrás analizar los datos. Esto facilitará la introducción segura de cambios, ya que será posible experimentar con distintos escenarios y perfeccionar tus operaciones para mejorar la eficiencia, la rentabilidad e incluso el servicio al cliente.

Colaboración y comunicación

Cuanto mejor sea tu comunicación, mejor funcionará tu empresa. El gemelo digital facilita esta comunicación al crear información valiosa de fácil acceso que respalda la actividad coordinada de toda la empresa y apoya la toma de decisiones compartida.

Mejora de la eficacia operativa

La optimización de tu cadena de suministro consiste en introducir cambios hasta dar con los procesos más eficientes. Sin embargo, es importante comprender cómo influye la modificación de un parámetro en el rendimiento de otras áreas de la empresa.

Si quieres racionalizar tus operaciones, reducir tus costes o mejorar la eficiencia, un digital twin puede mostrarte dónde existen ineficiencias dentro de tu empresa al identificar cuellos de botella y procesos no óptimos.

Mejora de la gestión de riesgos

Como decíamos al principio de este artículo, el riesgo es un factor inevitable a la hora de tomar una decisión. Por lo tanto, hay que tomar todas las medidas posibles para minimizar este riesgo.

El gemelo digital puede reducir la magnitud del riesgo al tiempo que mejora el resultado potencial. Puedes simular una serie de escenarios y mostrar los efectos en tu empresa de cada posible ruta de distribución. Cuanto menor sea el número de incógnitas, menor será el riesgo y menor la probabilidad de que tu cadena de suministro o tu empresa en general se vean afectadas en el mundo real.

 

¿Cómo sacar partido de un Digital Twin en tu cadena de suministro?

Hemos analizado algunas de las ventajas que los gemelos digitales pueden aportar a tu cadena de suministro y a tu empresa en general. Pero, ¿en qué áreas de tu cadena de suministro deberías aplicar el gemelo digital para sacarle el máximo provecho?

Los gemelos digitales pueden desplegarse en muchas áreas de la cadena de suministro. Pero si nos centramos en la supply chain, hay una serie de procesos en los que los gemelos digitales pueden mejorar significativamente la toma de decisiones. Exploremos algunas de estas aplicaciones con más detalle.

 

Digital Twin Cartoon Screen

 

Análisis de hipótesis y planificación de escenarios

¿Qué ocurre si cambias de proveedor? ¿Y si estalla un nuevo conflicto internacional que afecta a tus suministros? ¿Y si tu mercado cambia de repente?

Si el mundo fuera estable, la planificación de la cadena de suministro sería sencilla. Sin embargo, siempre hay imprevistos a los que adaptarse. Afortunadamente, una de las principales ventajas del gemelo digital es que permite a tu empresa simular diferentes escenarios y explorar los resultados.

Tener un as en la manga para cualquier eventualidad es una medida increíblemente útil que te ayudará a ir un paso por delante de tus competidores. Tanto si necesitas estudiar una posible ampliación de tu capacidad como la introducción de nuevos productos o posibles cambios en el mercado, el digital twin te ofrece una muy buena visión sobre cómo afectarán tus decisiones a tus kpis de inventario.

Previsión de la demanda

Si pudieras saber exactamente cuántos artículos debes tener en stock y cuál será la demanda en los próximos 12 meses, podrías ajustar tu inventario en detalle y reducir el despilfarro a prácticamente 0.

Quizás llegar a estos niveles sea utópico, pero al aprovechar los datos capturados en toda la empresa y aplicar capacidades avanzadas de análisis y simulación, el gemelo digital permite a las empresas crear previsiones muy precisas.

Y de esa precisión se derivan unos niveles de inventario más ajustados, una mejor planificación de la producción y una asignación de recursos óptima.

Optimización de inventarios

La optimización del inventario es un acto de equilibrio entre los niveles de servicio deseados, las limitaciones de la cadena de suministro y la optimización de los costes.

Desde la evaluación del impacto potencial de un aumento del nivel de servicio en tu inversión en capital circulante, hasta la comprensión de cómo un retraso en el plazo de entrega del proveedor podría aumentar tu exposición a roturas de stock, los gemelos digitales pueden ayudarte a racionalizar las decisiones de inventario. De esta forma podrás garantizar tu disponibilidad de producto, optimizar tu inversión en capital circulante y mantener los costes bajo control.

Al permitirte probar el impacto de los cambios de parámetros en el funcionamiento de tu cadena de suministro, puedes comprender rápidamente qué palancas debes accionar para lograr unos niveles de inventario óptimos.

Optimización de la red de la cadena de suministro

En entornos complejos y omnicanal, la eficacia de la asignación de inventario y las decisiones de reposición dependen de las reglas empresariales que se establezcan.

Pero, ¿Y si te estás planteando introducir un pequeño cambio? ¿Y si decides ajustar el stock de un artículo en una ubicación concreta? ¿O si decides dar prioridad a determinadas ubicaciones o canales?

Si estas acciones no se prueban antes de ponerlas en marcha, se puede crear rápidamente un inventario desequilibrado en toda la red, cuyo resultado es un aumento de los costes, un incremento de las mermas y una reducción de la satisfacción del cliente.

En última instancia, el gemelo digital permite a las empresas contemplar multitud de variantes para obtener los resultados de las distintas opciones. Ya sea el coste, el plazo de entrega, el proveedor o el nivel de servicio, puedes ajustar tu proceso de asignación y reposición para que tu inventario funcione mejor.

 

El Gemelo Digital o Digital Twin: un gran aliado para la supply chain

Hemos repasado las ventajas de una transformación digital a gran escala en algunos de nuestros artículos recientes. Y aunque no es una tarea fácil, los beneficios que se pueden obtener son cuantiosos.

El crecimiento y la innovación son dos de los motores más importantes del éxito de cualquier empresa moderna. En este contexto, un gemelo digital es una herramienta muy apropiada para alcanzar ambos objetivos.

La calidad de las decisiones empresariales depende de la precisión de los datos de los que disponemos. Una información detallada reducirá el factor azar en las decisiones y es una importante baza frente a la competencia. Podrás mejorar tus operaciones, penetrar en nuevos mercados con más confianza e introducir cambios en la cadena de suministro de forma más sencilla y con menos fricciones.

Pero ten cuidado con los posibles obstáculos que seguramente te encontrarás en el camino. Crear un gemelo digital no es fácil. Se necesita la aportación, colaboración y cooperación de todas las partes interesadas de la empresa, además de una inversión considerable.

No obstante, si lo consigues, tu proceso de toma de decisiones mejorará radicalmente.

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Preguntas frecuentes sobre los digital twin

¿Qué es un digital twin?

Un Digital Twin o Gemelo Digital es una herramienta poderosa que utiliza tecnologías como la modelización 3D, la simulación, el análisis de datos y la inteligencia artificial para crear una representación digital precisa y en tiempo real de objetos y sistemas del mundo real, lo que puede mejorar la comprensión, el diseño y la operación de dichos objetos o sistemas.

¿Qué es un gemelo digital en el contexto de la gestión de la cadena de suministro?

En el contexto de la gestión de la cadena de suministro, el gemelo digital describe la creación de una réplica o simulación virtual de un sistema físico de cadena de suministro, incluidos sus procesos, activos y operaciones. Implica recopilar datos en tiempo real de diversas fuentes y utilizar tecnologías avanzadas, como la Inteligencia Artificlial, para analizar los datos y llevar a cabo una simulación avanzada para crear una representación digital de la cadena de suministro.

¿Cómo puede mejorar el gemelo digital la gestión de la cadena de suministro?

Al proporcionar una plataforma que ofrece visibilidad en tiempo real, a través del gemelo digital es posible realizar análisis predictivos, planificar escenarios y optimizar procesos. De este modo, el digital twin beneficia a la gestión de la cadena de suministro de varias maneras: permite a las organizaciones supervisar y analizar las operaciones de la cadena de suministro, anticiparse a las interrupciones, optimizar los procesos y tomar decisiones basadas en datos.

A través del gemelo digital, las empresas pueden mejorar la eficiencia, reducir los riesgos y lograr una mejor coordinación, lo que se traduce en un mayor rendimiento y una ventaja competitiva.

¿Qué retos o limitaciones conlleva la aplicación del gemelo digital en la gestión de la cadena de suministro?

La implantación del gemelo digital en la gestión de la cadena de suministro conlleva algunos retos. En primer lugar, requiere importantes inversiones en integración de datos e infraestructuras para captar y procesar datos de diversas fuentes.

Además, garantizar la precisión y calidad de los datos es crucial para obtener información fiable. En este sentido, las organizaciones pueden encontrar resistencia al cambio y necesitarán personal cualificado para gestionar eficazmente el gemelo digital.

Por último, la complejidad de las redes de la cadena de suministro y la necesidad de colaboración entre los departamentos de la compañía pueden plantear retos adicionales para su aplicación.

¿Cómo contribuye el gemelo digital a la gestión de riesgos y a la resiliencia en la cadena de suministro?

El gemelo digital mejora la gestión de riesgos y la resiliencia de la cadena de suministro al proporcionar visibilidad en tiempo real y análisis predictivos. Al crear una réplica virtual de la cadena de suministro física, el digital twin permite a las organizaciones supervisar y evaluar por adelantado posibles riesgos e interrupciones. También permite la planificación de escenarios y lleva a cabo simulaciones para evaluar el impacto de diversos riesgos en la red de la cadena de suministro.

Mediante la integración y el análisis de datos, el hermanamiento digital ayuda a identificar vulnerabilidades, anticipar posibles perturbaciones y desarrollar estrategias proactivas de mitigación del riesgo. Al mejorar el tiempo de respuesta y la agilidad, el gemelo digital refuerza la resiliencia de la cadena de suministro y permite a las organizaciones sortear de mejor manera la incertidumbre.

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