¿Cómo construir una supply chain sostenible?

Si echas un vistazo a la calle o a algunos de los anuncios online con los que te toparás esta semana, habrá un tema del que te resultará difícil escapar.

Sostenibilidad.

Ya sean zapatos hechos de cactus en lugar de cuero, productos frescos de origen local en el supermercado o simplemente el café de comercio justo en tu cafetería de confianza.

La cantidad de publicidad dirigida al cliente final en torno a la sostenibilidad invita a pensar que, forzosamente, este tipo de anuncios deben ser rentables.

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El cliente. El que siempre tiene razón. El que tiene el poder de hacer triunfar o fracasar a tu empresa, cada vez es más ecologistas.

Los consumidores finales quieren saber que los productos que utilizan han sido obtenidos de formas sostenibles y éticas. Pero no son el único grupo al que hay que complacer.

Una encuesta reciente señaló que el 48% de los directores ejecutivos consideran ahora que aumentar la sostenibilidad es una prioridad empresarial de primer orden.

Si tenemos en cuenta el riesgo potencial y los costes de las prácticas empresariales no sostenibles, especialmente en la cadena de suministro, no es de extrañar que el tema de la sostenibilidad de la supply chain haya pasado a ocupar un lugar destacado en las agendas de los consejos de administración.

Prioridades En La Sostenibilidad Y Supply Chain

De hecho, los datos sobre sostenibilidad muestran que la cadena de suministro representa hasta el 90% del impacto medioambiental global de las empresas.

Desde las materias primas y el combustible consumidos en la fabricación de los productos hasta las emisiones generadas al almacenar, transportar y distribuir el inventario por toda la red, tus decisiones sobre la cadena de suministro tienen un coste enorme tanto para tu empresa como para el planeta.

A medida que aumenta la complejidad de la cadena de suministro, también se incrementa el impacto sobre el medioambiente. Por ello, muchas empresas apuestan ahora por crear cadenas de suministro que sean a la vez sostenibles y éticas, pero también competitivas.

En este artículo, exploraremos lo que realmente significa la sostenibilidad de la cadena de suministro para empresas como la tuya, cómo puedes avanzar hacia la neutralidad y cómo el S&OP puede transformar los deseos del Comité de Dirección en mejoras tangibles en la sostenibilidad de tu organización.

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Un análisis más profundo de la sostenibilidad de la cadena de suministro

¿Cómo se define la sostenibilidad de la cadena de suministro? Empecemos por lo básico.

¿Es tu cadena de suministro respetuosa con el medio ambiente? ¿Podría serlo más? ¿Cómo te abasteces de materias primas? ¿Hay alguna forma más eficiente de fabricar, distribuir y eliminar tus productos? O adicionalmente, ¿De eliminar las mermas a lo largo de la cadena de suministro?

Las respuestas a estas preguntas definirán el grado de sostenibilidad de tu supply chain.

Una cadena de suministro verdaderamente sostenible tiene en cuenta el impacto medioambiental, social y económico de todas sus operaciones. Estos dos últimos factores son tan importantes como el efecto medioambiental.

Impacto medioambiental

Es imposible mejorar el impacto ambiental si, para empezar, no sabemos de qué punto partimos.

Evalúa la huella de carbono de la cadena de suministro. Una vez que la conozcas, podrás pensar en formas de reducirla. Analiza los gases de efecto invernadero que emites con tus operaciones, los residuos generados, los recursos naturales gastados, la energía perdida por ineficiencias… Puede que los números te sorprendan.

Responsabilidad social

¿Te estás asegurando de que todos los empleados de tu cadena de suministro trabajan bajo condiciones dignas? ¿Es posible que alguien de tu organización o de tus proveedores estén trabajando sin la protección adecuada?

Del mismo modo ¿Hasta qué punto dirías que es ética tu estrategia de aprovisionamiento?

Evaluar y promover activamente estrategias de abastecimiento éticas puede aumentar tus posibilidades de tener una cadena de suministro sostenible. Esto se puede conseguir utilizando materias primas de origen ético, dando prioridad a los proveedores de comercio justo o evitando el uso de minerales conflictivos.

Del mismo modo, ofrecer condiciones de trabajo seguras, salarios justos acorde con la inflación y promover la diversidad y la igualdad en tu empresa ayudará a que las comunidades –tanto las locales como las que estén más alejadas, pero estén afectadas de alguna forma por tu supply chain- mejoren, por lo que tu organización estará siendo socialmente responsable.

Responsabilidad económica

Sin responsabilidad social, podrías estar perjudicando a las mismas personas que esperas que compren o utilicen tus productos. Pero sin responsabilidad económica, podrías estar perjudicando el éxito de su empresa.

Como pilar de la sostenibilidad de la cadena de suministro, la responsabilidad económica se refiere a la gestión de las obligaciones financieras que las organizaciones tienen con sus interlocutores económicos, incluidos clientes, proveedores y otros socios de la cadena de suministro.

Significa negociar acuerdos justos y cumplir las promesas financieras. Pero la responsabilidad económica también consiste en superar las expectativas en materia de responsabilidad social e impacto medioambiental, manteniendo al mismo tiempo a tu organización en la línea verde.

 

Una cadena de suministro ágil y ecológica es sinónimo de una empresa preparada para el futuro

Disponer de una cadena de suministro más ágil tendrá múltiples beneficios para tu empresa. Pero no existe una solución milagrosa para conseguirlo de la noche a la mañana. Como todo lo que merece la pena, conseguir una cadena de suministro sostenible no es fácil.

La inversión inicial puede ser un obstáculo para lograr un cambio significativo. No obstante, las tareas más pequeñas que generan ganancias marginales pueden, todas juntas, marcar la diferencia.

¿Un embalaje más pequeño podría significar más unidades por envío? ¿Podrías optimizar tus pedidos para reducir las entregas de tus proveedores?

Un aumento de la eficiencia del 1% no parece mucho. Pero haz 20 de ellos y, de repente, estarás introduciendo enormes mejoras en toda tu empresa. Al fin y al cabo, teóricamente al menos, serás un 20% más eficiente.

Se espera que unos 1.800 millones de personas se incorporen a la clase consumidora global hasta 2025, lo que supone un aumento del 75% respecto a 2010. Dar ahora pequeños pasos hacia la sostenibilidad en la cadena de suministro puede darte grandes resultados.

Profundicemos en los beneficios que podría reportar a tu empresa conseguir una supply chain más eficiente y sostenible.

Importancia de la sostenibilidad en la cadena de suministro

 

¿Cómo puede ayudarte la sostenibilidad de la cadena de suministro a alcanzar tus objetivos?

No son pocas las empresas que ya han conseguido mejorar la sostenibilidad de su cadena de suministro.

Tomemos como ejemplo uno de los nombres más famosos del mundo del mueble. Ikea acaba de lanzar tiendas de estilo de vida sostenible donde todos los productos son ecológicos y a un precio relativamente asequible.

Asimismo, Amazon ha puesto en marcha 206 proyectos de energías renovables, lo que le convierte en la empresa compradora de fuentes de energía renovables más importante de Europa.

Y sé lo que estás pensando… “No me sobran 2.000 millones para dárselos a la naturaleza”.

Pero no son sólo los “grandes proyectos” los que marcan la diferencia. Incluso iniciativas aparentemente pequeñas pueden tener un enorme impacto en el mundo que nos rodea.

Imagínate por un momento lo que ocurriría si redujeras tu stock tan solo un 10%.

Puede que el impacto medioambiental de tu empresa por sí sola no consiga cambiar el mundo, pero ¿Y si lo hicieran todas las compañías del globo?

La pregunta es: ¿Cómo se puede conseguir una reducción del 10% del stock sin que ello repercuta en las ventas?

Pues bien, incluso las empresas con estructuras más eficientes tienen una cierta cantidad de “grasa”. Y hay muchas formas de recortar estos excesos para que la organización sea todavía más “esbelta”.

Algunas preguntas que deberías plantearte…

  • ¿Es posible mejorar las políticas de stock?
  • ¿Puedes mejorar la precisión de tus previsiones?
  • ¿Tus niveles de servicio y tu stock de seguridad están optimizados?

Alcanzar una reducción del 10% del stock es un objetivo muy factible y lo hemos visto en multitud de casos. Solo hay que tomar decisiones eficaces en la cadena de suministro.

Muchas de las empresas con las que trabajamos han reducido su inventario en más de un 20% tras comenzar a colaborar con nosotros.

Pero ¿En qué beneficia al medio ambiente una reducción del 10% del stock?

En primer lugar, se reducirán drásticamente las emisiones de CO2.

También significa un control más estricto de las cantidades de pedido y, con suerte, menos pedidos realizados.

Esto se traduce en menos contenedores, barcos y camiones y, por tanto, menos emisiones.

Pero también puede suponer una reducción en el consumo de energía. Como sabes, mantener stock no es barato. Sobre todo, en estos momentos. Y no se trata sólo del aumento de los precios del alquiler de espacio de almacén, sino también de los gastos en electricidad y climatización que ello implica.

Por lo tanto, reducir los niveles de inventario en un 10% no sólo te permitirá ahorrar en facturas de energía, sino que también estarás ayudando considerablemente al planeta.

Cuantifiquemos el impacto de la sostenibilidad de la cadena de suministro

De media, el 8% de todo el inventario acaba en la basura. En dinero contante y sonante, esto supone unos 163.000 millones de dólares anuales según algunos estudios.

¿Cuántos envíos al vertedero realizas? ¿Acertaríamos al decir que parte de esa cantidad podría limitarse reduciendo el stock en un 10%?

Sólo gestionando mejor tu cadena de suministro, verás cómo los desperdicios y las emisiones disminuyen, al mismo tiempo que liberas espacio en el almacén.

Optimizando las cantidades de pedido, ajustando el surtido y tomando medidas para ajustar mejor la oferta a la demanda real, puedes evitar que miles de toneladas de tu stock acaben en el vertedero o en la incineradora. Imagínate el impacto a nivel global si todas las empresas adoptaran medidas similares.

Además, debes tener en cuenta que más sostenibilidad no sólo es buena para el planeta, sino que también tiene un gran sentido comercial y de marca.

Crear una marca que es percibida como responsable medioambientalmente, en un contexto de consumidores cada vez más preocupado por ecología, supone una gran ventaja competitiva.

Al fin y al cabo, el 30% de los consumidores prefieren comprar a marcas con valores éticos. Y lo que es más importante, el 28% de los consumidores ha dejado de comprar por completo a empresas que no consideran éticas.

¿Cómo puede ayudarte el S&OP a diseñar una cadena de suministro más sostenible?

La sostenibilidad de la cadena de suministro no es alcanzable a menos que toda la organización “piense” como una única unidad.

Afortunadamente, S&OP ofrece los mecanismos para que tu empresa sea sostenible.

Una organización eficaz de la Planificación de Ventas y Operaciones (S&OP) garantiza la alineación entre las previsiones de ventas, las capacidades de producción y los niveles de inventario idóneos para satisfacer la demanda de los clientes.

Pero lo más importante es que dispondrás de una plataforma que te permitirá implantar procesos sostenibles en toda la empresa. He aquí algunos ejemplos de cómo el S&OP puede ayudarte a crear una cadena de suministro más sostenible.

¿como gestionar una supply chain sostenible?

Planificación conjunta

Como destacó en una ocasión el experto en cadena de suministro Tony Wild “El inventario es la consecuencia física de la falta de datos”.

En el contexto de la sostenibilidad de la cadena de suministro, la consecuencia física de este problema son las montañas de desperdicios que se envían a los vertederos como consecuencia de la obsolescencia.

Sin embargo, muchas empresas tienen acceso a muchos datos. A menudo más de los que son capaces de analizar e interpretar. El problema es reunir, combinar y procesar los datos de toda la organización para tomar decisiones inteligentes.

Al permitir la cooperación multidisciplinar, el S&OP garantiza que las empresas dispongan de una plataforma estructurada para captar información sobre la cadena de suministro y utilizarla eficazmente. Pero, lo que es más importante, el S&OP garantiza que todo el mundo trabaje en la misma línea.

Como resultado de la colaboración entre departamentos, la previsión de la demanda es más precisa.

Colaboración e intercambio de información

No puedes seguir haciendo lo mismo y esperar mejoras en tu sostenibilidad. Del mismo modo, los esfuerzos de un solo departamento para mejorar la sostenibilidad seguramente serán poco efectivos si el resto de la empresa no sigue la misma línea.

Un proceso S&OP bien desarrollado debería facilitar la colaboración y el intercambio de información en la organización. Y cuando estas iniciativas pueden vincularse a la maximización de beneficios, al éxito de la empresa y, por tanto, a la felicidad y desarrollo de los empleados, es difícil que no se produzca una adhesión masiva a la iniciativa

Gestión de riesgos

Si contemplas e incorporas los riesgos de sostenibilidad a tu proceso S&OP – como puede ser el cambio climático o la escasez de recursos- mitigarás la posibilidad de que afecten gravemente a tu empresa y serás más resiliente.

¿Deberías diversificar los proveedores? ¿Encontrar rutas alternativas de distribución? ¿O incluso trabajar con materiales diferentes?

Mejora continua

Por muy bueno que seas hoy, mañana serás aún mejor. Este es el espíritu del S&OP.

Si puedes medir tu progreso hacia los objetivos de sostenibilidad, al incluirlos en tu proceso S&OP tendrás muchas más probabilidades de mejorarlos de forma constante a lo largo del tiempo.

Combina tus objetivos de sostenibilidad con la planificación conjunta, la colaboración y la mejora continua, y los resultados no se harán esperar, ya sea en forma de mayor eficiencia, unos clientes más satisfechos o una mejor imagen de marca.

 

Reflexiones finales sobre la sostenibilidad de la supply chain

La sostenibilidad está en boca de todos en estos momentos. Si no estás hablando de ello a nivel directivo, eres uno de los pocos en el mundo que todavía no lo hace.

Es fácil y cómodo pensar que se trata de una batalla que escapa a nuestro control cuando observamos el entorno más amplio. Pero dar pequeños pasos en esta dirección tiene un impacto real.

Hay tantas razones por las que luchar por una mayor sostenibilidad -también desde el punto de vista empresarial- que seguramente no tengas que convencer a nadie para tomar este tipo de iniciativas en tu compañía.

Pero para que funcione de verdad en tu empresa, necesitas la involucración de todos.

¿Por qué no convertir la sostenibilidad de la organización en una prioridad para todos en la empresa? ¿Por qué no incluirlo en el orden del día de tu próxima reunión?

Los beneficios que esto reportará a tu empresa y al planeta pueden ser enormes.

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Preguntas frecuentes sobre sostenibilidad y supply chain

¿Qué es la sostenibilidad en la cadena de suministro?

La sostenibilidad en la cadena de suministro consiste en integrar principios ambientalmente y socialmente responsables en toda la supply chain. Al adoptar prácticas sostenibles, las empresas pueden minimizar su impacto ambiental, promover prácticas laborales justas y contribuir al bienestar de las comunidades locales.

¿Cómo beneficia la sostenibilidad en la cadena de suministro a las empresas?

La sostenibilidad en la cadena de suministro beneficia a las empresas al mejorar su reputación, mitigar riesgos y reducir costes. Si las iniciativas sostenibles se implementan de manera efectiva, pueden fomentar relaciones sólidas con los proveedores, atraer talento y contribuyen a la resiliencia de la organización. Pero lo más importante es que adoptar procesos sostenibles en la cadena de suministro puede ayudar a las empresas a eliminar desperdicios, tanto en términos de emisiones y recursos, como también en tiempo, talento y dinero.

¿Qué papel desempeña la tecnología en mejorar la sostenibilidad en la cadena de suministro?

La tecnología juega un papel vital en mejorar la sostenibilidad en la cadena de suministro. Permite llevar a cabo monitoreo en tiempo real de métricas vinculadas a la sostenibilidad, analizar datos y automatizar procesos. Como resultado, la tecnología ayuda a las empresas a optimizar las operaciones, reducir el desperdicio y mejorar la transparencia.

¿Cuáles son las implicaciones financieras de invertir en prácticas sostenibles en la cadena de suministro?

Invertir en prácticas sostenibles en la cadena de suministro puede suponer ahorros de costes a través de la eficiencia energética, la reducción de residuos y una mayor eficiencia operativa. También puede mejorar la reputación de una empresa, atraer a clientes concienciados con el cuidado del medio ambiente y aumentar la rentabilidad a largo plazo. En última instancia, crear una cadena de suministro más sostenible puede ayudar a su negocio a aumentar la rentabilidad y acelerar el crecimiento.