Multitud de empresas vivieron una tormenta perfecta para su cadena de suministro cuando terminó la pandemia. Fue el caso, por ejemplo, de las empresas de material para practicar deporte en exteriores. Conforme se fue recuperando la normalidad, las personas volvieron a las calles con un fervor inusitado por hacer ejercicio al aire libre. La demanda de este tipo de equipamiento creció enormemente y, como no podía ser de otra forma, las empresas aumentaron stocks para satisfacer la demanda.

Paralelamente, cuando terminó la pandemia, también aparecieron las de sobra conocidas disrupciones en la cadena de suministro. Esto supuso que los plazos de entrega se alargaran enormemente, por lo que muchas compañías apostaron por hacer pedidos excepcionalmente grandes, tanto para satisfacer el crecimiento de la demanda como para mitigar los efectos perniciosos de unos plazos de entrega muy prolongados.

Sin embargo, con el paso de los meses la demanda y los plazos de entrega comenzaron a normalizarse. Esto provocó que muchas de estas empresas tuvieran que hacer frente a un severo efecto látigo y se vieran obligados a vender con grandes descuentos su sobrestock.

De acuerdo, muchos de estos elementos eran impredecibles, y la capacidad de las organizaciones para mitigarlos fueron limitadas.

Pero, en el caso de dos empresas del mismo sector, cuál hubiera estado mejor preparada para afrontar esta situación, ¿La que tenía visibilidad sobre toda su cadena de suministro o la que solo disponía de una información limitada del resto de eslabones que componen la cadena de suministro? La respuesta parece bastante evidente.

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Planificación E2E de la cadena de suministro como solución a la falta de visibilidad

La razón es sencilla. Al crear visibilidad en toda la cadena de suministro, las empresas pueden detectar antes las variaciones de la demanda y la oferta. Están mejor preparadas para responder a los retos que puedan avecinarse. Y al compartir información con los socios de la supply chain, pueden trabajar con proveedores y clientes para superar la volatilidad.

El valor de la planificación E2E reside en alinear las estrategias, tácticas y acciones de cada departamento con la visión empresarial más amplia. Como resultado, la planificación E2E se traduce en una más eficacia y resiliencia de la cadena de suministro.

El riesgo de una planificación compartimentada

La pandemia ya ha pasado, pero el riesgo de una planificación compartimentada y la falta de comunicación entre los distintos niveles de la cadena de suministro sigue muy presente. A todo esto, hay que añadirle que la complejidad de los negocios cada vez es mayor y el número de canales de venta sigue aumentando.

En este artículo analizaremos las particularidades de una gestión E2E de la cadena de suministro, cuáles son sus potenciales beneficios y en qué se diferencia de la gestión tradicional de la supply chain.

Pero antes de entrar en detalle, sentemos las bases estableciendo cuáles son los distintos eslabones y procesos que forman parte de la planificación de la supply chain.

Los eslabones de la cadena de suministro

Has entrado en una tienda online y has adquirido ese producto que tanto querías: una magnifica bicicleta. Fue fácil, entraste en la página web, decidiste la que más te gustaba y, al día siguiente, llaman a tu puerta y tu bicicleta ya está ahí.

Para ti ha sido muy sencillo, pero lo cierto es que alguien tuvo que hacer un bonito diseño del producto, abastecerse de todas las piezas necesarias para fabricar el producto, ensamblar los distintos componentes, meter la bici en una caja… En definitiva, desde que se concibe el producto hasta la asistencia posterior a haberlo comprado podemos distinguir distintos eslabones en la supply chain.

Aprovisionamiento

En esta fase, las empresas adquieren las materias primas, componentes y los servicios que son precisos para elaborar el producto que comercializarán. Algunas acciones que se llevan a cabo en esta fase son las negociaciones con los proveedores, la evaluación de las ofertas que hacen los mismos y el establecimiento de relaciones comerciales de suministro.

Producción

Las materias primas y otros productos semielaborados adquiridos en la anterior etapa se transforman en artículos acabados listos para la venta. Se planifican los flujos de trabajo, se asignan recursos y se supervisa la producción para cumplir con los estándares de calidad y la demanda del mercado.

Distribución

Tras la fabricación del artículo, este debe ser trasladado a centros de distribución o directamente al punto de venta.

Almacenamiento

Los productos que se han fabricado se guardan en instalaciones de almacenamiento antes de ser enviados al punto de venta final o de entregarse a los clientes.

Envíos y entregas de última milla

Esta etapa involucra el transporte de productos desde los almacenes hasta los puntos de venta o directamente a los consumidores.

Ventas

En esta fase, los productos se promocionan y comercializan para atraer a los clientes y cerrar ventas. Involucra estrategias de marketing, publicidad, promociones y negociaciones con compradores.

Customer service

Después de la compra, entra en juego el servicio al cliente. Responder a las consultas, proporcionar asistencia técnica y atender las quejas o problemas posventa son algunas de las tareas más habituales que se llevan a cabo en este punto.

En este punto, también hay que tener en cuenta las devoluciones de productos. En este sentido, la logística inversa supondrá un reto, especialmente para las empresas que operan en entornos omnicanal y tienen que gestionar varios canales de venta y, en consecuencia, también las devoluciones.

Proceso E2e supply chain

Los procesos que comprende el supply chain planning

Así como la cadena de suministro está compuesta de distintos eslabones, la planificación de la supply chain se compone de distintos estadios y procesos que, cuando se ejecutan de forma fluida y sin interrupciones, se traducen en eficiencia operativa.

Pero cuando cada parte de la cadena de suministro se ejecuta aisladamente y los departamentos trabajen en silos, el resultado es poca visibilidad entre ellos y enormes ineficiencias.

¿Alguno de estos “lamentos” te resulta familiar?: “Diseñamos un producto de última generación, pero al fabricarlo no disponíamos de las piezas adecuadas”; “El producto que concebimos era de primera, pero nuestros clientes no lo supieron valorar”.

Pues bien, todos ellos son resultado de una cadena de suministro a la que le falta visibilidad. Y el E2E consiste precisamente en esto: implementar unos procesos de negocio efectivos a través de la colaboración de extremo a extremo de la cadena de suministro. Esto se consigue a través de una perspectiva holística de la cadena de suministro y la digitalización de los procesos que permiten escalar fácilmente las operaciones de la compañía al mismo tiempo que se reducen desperdicios.

Assortment planning (Planificación del surtido)

Todo comienza por ofrecer el surtido de productos adecuado. ¿Pero cuáles son los artículos que deberías ofrecer a los clientes? Pues aquellos que te ayuden a aproximarte más a tus objetivos empresariales. Eso supone que los productos que aportan más margen son muy importantes, pero también puede que lo sean aquellos con un gran volumen de ventas y que ayudan a atraer a muchos clientes, o aquel artículo del que tu competencia no dispone y te permite diferenciarte.

Demand planning (Planificación de la Demanda)

Es imposible planificar nada en la cadena de suministro sin una imagen clara -al menos tan clara como sea posible- de la previsión de la demanda. Anticipar el futuro, utilizando datos históricos de ventas, tendencias del mercado, ponderando los eventos que puedan tener una influencia sobre la demanda… te permitirá aprovisionarte mejor del producto que necesites. Ni más ni menos. De esta forma, evitarás caer en roturas o excesos de stock, ambos extremadamente perjudiciales para tu negocio.

Supply planning (Planificación del Suministro)

Una vez conoces cuál es la demanda prevista, debes tener un plan para satisfacerla y ajustarte a ella sin caer en excesos ni roturas de stock. Para conseguirlo hay que optimizar las cantidades de pedidos y asegurarte de que el stock está disponible en el lugar y momento indicado.

Inventory optmisation (Optimización de Inventarios)

Si la demanda fuera un número fijo e inamovible seguramente este proceso no tendría sentido. Pero hay que tener en cuenta que la demanda de muchos artículos es volátil. Del mismo modo que también lo pueden ser los precios de las materias primas y su disponibilidad. Por lo tanto, la optimización de inventario consistirá en tener en cuenta todas estas variables para ser capaces de mantener la mayor disponibilidad de producto posible al menor coste.

S&OP (Planificación de Ventas y Operaciones)

El Sales & Operations Planning es un elemento clave en la planificación E2E de la cadena de suministro. Si la planificación E2E se traduce en visibilidad a través de toda la supply chain, el S&OP es el proceso que permitirá que toda la información que se genera en los eslabones sea accesible y entendible para todas las personas implicadas en la gestión de la supply chain. Del mismo modo, también será el procedimiento a través del cual se tomarán las decisiones pertinentes para ajustar y optimizar el resto de procesos.

Diferencias entre la gestión tradicional y la gestión end to end de la cadena de suministro

La gestión tradicional y la gestión end to end de la cadena de suministro comparten un mismo objetivo en común: reducir los costes y satisfacer la demanda de los clientes. Sin embargo, la principal diferencia entre ambas radica en las limitaciones de la gestión tradicional en comparación con la gestión E2E. Veamos algunas de las principales diferencias entre ambas:

Visión global vs visión segmentadaE2E: Enfoca la cadena de suministro como un proceso continuo y conectado desde los proveedores hasta los clientes finales, considerando todas las etapas intermedias y las distintas partes involucradas.

Tradicional: Trata cada etapa de la cadena de suministro como una entidad separada, lo que puede llevar a falta de coordinación y visión limitada.

Colaboración entre eslabones vs aislamiento

E2E: Promueve la colaboración y el intercambio de información entre todos los eslabones de la cadena de suministro para una toma de decisiones más informada y una gestión compartida de los riesgos.

Tradicional: Puede haber falta de comunicación y colaboración entre diferentes partes de la cadena, lo que puede generar ineficiencias y problemas de coordinación.

Objetivos generales vs objetivos individuales

E2E: Los objetivos generales de la empresa son la prioridad número uno y busca la sincronización de todos eslabones de la cadena para lograrlos. Los objetivos particulares de cada eslabón y departamento se supeditan a los de la organización.

Tradicional: A menudo se enfoca más en la eficiencia interna de cada etapa que en la consecución de los objetivos generales de la compañía.

Tecnología y automatización vs. procesos manuales

E2E: La tecnología es imprescindible para proporcionar la visibilidad necesaria a lo largo de toda la cadena. Del mismo modo, también a través de la tecnología, se consigue automatizar las tareas más repetitivas vinculadas a la cadena de suministro, y los equipos pueden centrarse en trabajos de mayor valor añadido.

Tradicional: Es más habitual que dependa de procesos manuales y no disponga de las herramientas tecnológicas adecuadas.

Tecnologías de planificación E2E de la supply chain: principales beneficios E2E

Para llevar a cabo una planificación E2E de la supply chain efectiva es imprescindible contar con la tecnología adecuada, como Slim4. Algunas de las prestaciones de este tipo de software son:

Mayor flexibilidad al planificar a diferentes escalas y plazos

La optimización del inventario se lleva a cabo en cada nivel de la supply chain y, de esta forma, se mejora la capacidad de respuesta a corto plazo.

Más visibilidad y menos riesgo gracias a la simulación de escenarios alternativos

Tus decisiones en la cadena de suministro tendrán, evidentemente, un impacto en tus operaciones. Además, también puede tener efectos colaterales en otros departamentos de tu empresa. Por este motivo, anticipar y mitigar el riesgo de estas decisiones es fundamental. Para conseguirlo, utilizar los “gemelos digitales” (digital twins) para recrear el impacto de estas decisiones supone una gran ventaja.

Eliminar tecnologías desconectadas entre sí

La tecnología E2E adecuada proporcionará a tu equipo una plataforma totalmente integrada para una planificación más eficaz de la cadena de suministro. De esta forma, podrás despedirte de las tecnologías inconexas de la cadena de suministro que tan solo cubren una parte de las operaciones.

Visualización más completa de los KPIs

Tendrás visibilidad en tiempo real sobre los KPIs y las métricas de rendimiento segmentados por gama de productos, por localizaciones a nivel local como global, entre otros filtros. Al contextualizar las métricas a través de los conocimientos de tu equipo, obtendrás la información que necesitas para marcar la diferencia.

Pasos para Implementar una planificación de la cadena de suministro end to end

Ya hemos repasado los beneficios y las principales diferencias entre un enfoque de planificación tradicional y uno end to end. Las ventajas del segundo, especialmente en cadenas de suministro complejas, son numerosas. ¿Pero por dónde empezar para pasar del modelo tradicional al E2E?

Evaluación de los recursos existentes

Antes de embarcarte en la transformación a un modelo de gestión E2E de tu cadena de suministro, es esencial evaluar exhaustivamente los recursos existentes. Este ‘informe de situación’ te proporcionará información sobre las brechas tecnológicas, los cuellos de botella en los procesos y las limitaciones de recursos que deben abordarse durante la implementación. Ten en cuenta, además, que un proceso de este tipo requerirá inversión, compromiso por parte de tu equipo de la cadena de suministro y la confianza del consejo de administración.

Definición de objetivos claros

Es fundamental para el éxito definir claramente los objetivos de una iniciativa de planificación E2E de la cadena de suministro. ¿Quieres mejorar los tiempos de entrega? ¿Reducir los costes operativos? ¿Incrementar la satisfacción de los clientes? ¿Todo a la vez? Sean cuales sean las metas que te propongas, deben ser claras y medibles.

Selección de la tecnología adecuada

La elección de la tecnología adecuada es clave. Este paso implica una investigación minuciosa y la consideración de soluciones de software que se alineen con el tamaño de tu organización, su complejidad y sus requisitos únicos.

Recopilación y limpieza de datos

Unos datos precisos y limpios impulsan una planificación efectiva de la cadena de suministro. Antes de la implementación, es necesario realizar un esfuerzo para recopilar y limpiar datos históricos. Los datos limpios y coherentes son la base de previsiones y planes que ayuden a tomar buenas decisiones en tu cadena de suministro.

Diseño del workflow E2E

Diseñar un workflow de extremo a extremo sin interrupciones implica mapear cada etapa del recorrido de la cadena de suministro. A través de este paso podrás destacar las interdependencias entre los eslabones, posibles cuellos de botella, caminos alternativos y oportunidades para la optimización de procesos.

Implementación y formación de usuarios

Una vez seleccionada la tecnología y llevados a cabo todos los pasos previos en colaboración con el proveedor de software que se elija, llegará la implementación. Paralelamente se deberá formar a los usuarios con las habilidades necesarias para garantizar una adopción y utilización fluidas de la herramienta.

Ajustes y optimización continua

Las cadenas de suministro son dinámicas y deberán llevarse a cabo ajustes conforme pase el tiempo. Revisar regularmente los KPIs y recopilar el feedback del equipo que está en contacto con la tecnología permitirá llevar a cabo una optimización continua de tu cadena de suministro.

Un ejemplo de cliente real: como la planificación E2E puede impulsar tu crecimiento

Alipensa es un grupo de gran distribución de bienes de consumo que, en la última década, ha incrementado su facturación en un 40% y ha inaugurado 15 supermercados y 2 centros Cash&Carry. Este desarrollo del negocio, paralelamente, también ha supuesto un aumento de la complejidad de las operaciones de Alipensa. Para poder mantener este crecimiento de forma sostenible, la compañía decidió contar con Slimstock e implementar Slim4 para gestionar su cadena de suministro.

“Nos encontrábamos en un punto de expansión en el que necesitábamos un software como Slim4 para seguir creciendo ordenadamente”, relata Pedro Márquez Padillo, Director de logística de Grupo Alipensa. Tras adoptar la herramienta, la compañía elevó en 8 puntos su nivel de servicio hasta alcanzar el 98%, en 9 meses. Esto ha permitido a la empresamantener la disponibilidad de producto mientras sigue creciendo.

Alipensa Caso Exito

Por otra parte, Slim4 también permite a Alipensa detectar las promociones de proveedores para aprovechar oportunidades de compra y realizar el proceso de reaprovisionamiento en las condiciones más favorables posibles. Una muestra de los beneficios que supone tener visibilidad sobre todos los eslabones de la cadena de suministro (planificación E2E).

Puedes leer aquí la historia completa de Alipensa y Slimstock.

Los retos de implementar una planificación de la cadena de suministro end to end

Cuando nos enfrentamos a la implantación de un proceso E2E de este tipo, nos podemos encontrar con uno o varios de los siguientes retos:

Imprescindible la colaboración interna: Para que el proyecto salga adelante, es imprescindible la colaboración de los equipos y que las comunicaciones en todos los sentidos sean claras y transparentes.

Alcanzar acuerdos con los proveedores: La colaboración con el eslabón de la cadena superior es necesario para que la planificación E2E sea efectiva. En este sentido, conocer comportamientos pasados te puede permitir anticipar los futuros, y por tanto saber a qué proveedore será más fácil “sumar a la causa”.

Conocer bien a tu cliente: Para satisfacer correctamente la demanda de tu cliente necesitas saber qué quiere, cómo lo quiere y cuándo lo quiere.

Liderazgo convencido: Para sacar adelante el proyecte E2E debe ser liderado por personas con ascendencia en la compañía y que realmente crean en él.

Conclusiones y buenas prácticas en tu planificación E2E de la cadena de suministro

A lo largo de este artículo hemos visto de forma detallada en qué consiste la planificación end to end de la cadena de suministro. Hemos repasado sus potenciales beneficios, los pasos que deberías seguir para implementarla en tu negocio y algunos posibles ‘obstáculos’ que te puedes encontrar durante su implantación.

En resumen, es acertado señalar que el proceso de pasar de una planificación tradicional a una end to end no es rápido y requiere de compromiso por parte de toda la organización. Pero los beneficios potenciales son tan grandes que no puedes dejar escapar la oportunidad. El precio de no acometer el cambio sería demasiado alto para tu organización.

Según nuestra experiencia, algunas buenas prácticas que deberías tener en cuenta durante el proceso de implantación son:

  • Asegúrate que las personas en la organización están preparadas. Si no lo están, ayúdalas y proporcionales la formación adecuada.
  • Define tus objetivos por eslabón de la cadena de suministro. Determina métricas para medir el éxito de la implantación (KPIs).
  • Emplea las herramientas tecnológicas adecuadas, invierte en sistemas y mantén tus datos limpios para disponer de información fiable
  • Implanta un proceso S&OP efectivo. Echa un vistazo a nuestra solución E2E.
  • Genera y busca alianzas estratégicas con proveedores y con clientes.

De esta forma, facilitarás que la implantación de la planificación E2E de la cadena de suministro se lleve a cabo de forma ágil y eficiente.

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Preguntas frecuentes sobre End to End en la supply chain

¿Qué es la planificación end to end en la cadena de suministro?

La planificación E2E de la cadena de suministro consiste en coordinar todas las etapas de la cadena de suministro, desde la adquisición de materias primas, la producción, la distribución y la logística hasta las ventas y la atención al cliente. Este planteamiento pretende mejorar la eficiencia y reducir costes eliminando redundancias y mejorando la visibilidad en toda la cadena de suministro. Al integrar sistemas, datos y procesos, se minimizan los plazos, se anticipan los problemas y se consigue una cadena de suministro más ágil y flexible a las demandas del mercado.

¿Cuáles son los riesgos de una planificación aislada de la cadena de suministro?

La planificación en silos de la cadena de suministro conlleva riesgos sustanciales al crear ineficiencias, falta de coordinación, dificultades para anticiparse a la demanda, problemas de calidad, riesgos de cumplimiento, tiempos de respuesta prolongados, innovación limitada y decisiones menos informadas. La falta de visibilidad y coordinación en las distintas fases se traduce en mayores costes operativos, retrasos en la producción y las entregas, dificultades para adaptarse a los cambios del mercado y una menor capacidad para tomar decisiones estratégicas basadas en datos exhaustivos.

¿Qué es la planificación de la cadena de suministro?

La planificación de la cadena de suministro es el proceso de diseño y coordinación de las actividades y recursos implicados en la gestión de una cadena de suministro de forma eficiente y eficaz. Implica la creación de estrategias y planes detallados para garantizar que los productos y servicios lleguen de los proveedores a los clientes de forma puntual y eficiente, minimizando los costes y maximizando la satisfacción del cliente. Algunos de los procesos incluidos en la planificación de la cadena de suministro son la planificación del surtido, la planificación de la demanda, la planificación del suministro, la optimización del inventario y la S&OP (planificación de ventas y operaciones).

¿Qué papel desempeña la tecnología en la planificación integral de la cadena de suministro?

La tecnología es esencial en la planificación integral de la cadena de suministro, mejorando la visibilidad, la eficiencia y la toma de decisiones. Los sistemas de previsión de la demanda y el análisis de datos permiten tomar decisiones mejor fundadas. Del mismo modo, la tecnología también permite supervisar en tiempo real el rendimiento de la cadena de suministro, así como automatizar procesos y establecer un modelo de gestión por excepción en el que los planificadores pueden centrarse en tareas de verdadero valor añadido.