Lampje

Assortimenten blijven groeien, evenals de voorraadpunten en verkoopkanalen. Dat betekent dat ook het aantal voorraadbeslissingen toeneemt. Automatisering door middel van logische beslisregels is de enige manier om de complexiteit onder controle te houden.

Klanten vragen steeds meer service. Nee verkopen is uit den boze en next day delivery is steeds vaker niet snel genoeg meer. Hoe bewaak je de balans tussen service en kosten als het aantal voorraadpunten en verkoopkanalen maar blijft toenemen? Wie niet tijdig ingrijpt, ziet de kosten gierend uit de klauwen lopen, stelt Peter Bocken, directeur bij Slimstock Retail.

“De aloude lineaire supply chain, met een goederenstroom van de leverancier via een centraal distributiecentrum naar de winkel en uiteindelijk naar de consument, bestaat niet meer. Supply chains van retailers krijgen steeds meer een hybride karakter waarin nieuwe voorraadstromen ontstaan. Neem food retailers met pick-up points of internationaal opererende retailers die kleine voorraden dicht bij grote steden neerleggen.”

Bocken wijst daarnaast op de strategie van online marktplaatsen zoals bol.com of Alibaba. “Dat bol.com zijn DC nu flink uitbreidt, heeft ermee te maken dat men steeds meer voorraad voor zichzelf en partners wil aanhouden. Daardoor kan het platform sneller en betrouwbaarder leveren en meer omzet genereren.”

Business development manager Arjan Levisson van Slimstock Retail signaleert op zijn beurt dat retailers in toenemende mate in de rug worden aangevallen. Lange tijd vertoonden veel groothandels en producenten enige schroom om rechtstreeks aan consumenten te verkopen, bang als ze waren voor kanaalconflicten met retailers. Die schroom werpen die partijen nu van zich af. Ook op bol.com Plaza staan steeds meer groothandels en producenten die de traditionele retailer overslaan. “En wat in de fashionbranche al langer gebeurde, vindt nu ook in andere sectoren plaats. Steeds meer merkfabrikanten openen hun eigen winkels”, stelt Levisson.

Scenario’s vastleggen

Met elk nieuw artikel en elk nieuw verkoopkanaal stijgt het aantal voorraadbeslissingen dat retailers moeten nemen. Beslissingen die stuk voor stuk moeilijker worden. Bocken toont een staatje: meer artikelnummers resulteren in meer onderhoud, minder focus en meer vraagdeviatie. En hoe meer vraagdeviatie ontstaat, hoe meer veiligheidsvoorraad de retailer moet aanleggen. En hoe hoger de logistieke kosten worden.

Op welk voorraadpunt in welk kanaal leg je dan welke artikelen neer? Welk kanaal krijgt prioriteit? En wat doe je als een product het einde van zijn levenscyclus nadert? Bocken heeft op al die vragen maar één antwoord: gebruik maken van business rules. Dat zijn protocollen die je met software kunt automatiseren.

Bijvoorbeeld: als de voorraad lager is dan drie, moeten we tien stuks bestellen. “Met behulp van dergelijke logische beslisregels is het mogelijk het merendeel van de voorraadbeslissingen volledig automatisch af te handelen. Daardoor ontstaat tijd en ruimte voor de artikelen en kanalen die daadwerkelijk aandacht nodig hebben.”

Met logisch nadenken en automatisering is meer mogelijk dan veel retailers denken, stelt hij. “Als je goed naar al die voorraadbeslissingen kijkt, zie je steeds terugkerende scenario’s. Die kun je in je systeem inregelen. Dat geldt zelfs voor situaties waarin een artikel out-of-stock dreigt te raken. Iedereen weet welk verkoopkanaal de laagste marge oplevert. Dit kun je dan als eerste afsluiten. Vaak zijn dat de externe kanalen zoals bol.com en Amazon.com.”

Strategische keuzes

De vraag is hoe je die beslisregels formuleert. Dat hangt in sterke mate af van de gekozen bedrijfsstrategie. Wil je je onderscheiden met innovatieve producten, met service of met de laagste prijs? Retailers denken volgens hem onvoldoende na over de consequenties die dit heeft voor hun voorraad. Een assortimentsstrategie is vaak aanwezig, maar dan ontbreekt niet zelden een consequente doorvertaling naar een voorraad- en inkoopstrategie. “Online retailers vormen misschien een uitzondering. Die zijn al gewend om meer fact based te werken. Veel andere retailers worden steeds overvallen door terugkerende voorraad- en serviceproblemen. Die zijn allemaal te herleiden tot de eerder gemaakte strategische keuzes. Of misschien beter gezegd: het gebrek daaraan.”

De oorspronkelijke publicatie van dit artikel komt uit Retailtrends, editie mei 2017.

SHARE:
Lampdirect

Europa’s grootste webwinkel voor verlichting, Lampdirect.nl, is op 1 april live gegaan met nieuwe supply chain-software van Slimstock. “Slim4 geeft ons efficiënt inzicht welke aantallen er tijdig ingekocht moeten worden zodat onze stocklevels optimaal zijn, en daarmee ook de servicegraad naar onze klanten”, vertelt CEO Bram van der Linden.

Door een gezamenlijke teaminspanning tussen Lampdirect en Slimstock is de implementatie van Slim4 snel en goed verlopen. Het bedrijf wilde op 1 april live zodat het ruim de tijd heeft om in september met een geoptimaliseerde voorraad het nieuwe ‘lichtseizoen’ in te kunnen. Het hele project heeft al met al nog geen drie maanden geduurd.

“Het is onze ambitie om Europese bedrijven binnen 24 uur te kunnen leveren,” vertelt CEO Bram van der Linden over de aanleiding van het project. “Dat betekent dat onze voorraadposities te allen tijde op orde moeten zijn.” Dat Slim4 van leverancier Slimstock het bedrijf hierbij perfect ondersteunt werd na livegang direct duidelijk. Vanaf dag één was er meer inzicht in de voorraad en was er een positieve impact op de servicegraad te zien.

Verder optimaliseren
Nu het nieuwe systeem draait en de eerste positieve resultaten zich aandienen, is Lampdirect druk bezig met het verder optimaliseren. Het belangrijkste daarbij is dat de inkoopstrategie die het bedrijf hanteert, zo goed mogelijk wordt vertaald in de businesslogica in Slim4. Hierdoor kunnen inkoopadviezen steeds meer automatisch worden gegenereerd, en kunnen planners zich volledig richten op de uitzonderingen en het verder optimaliseren van het proces.

Tijdens de implementatie is een koppeling gelegd tussen Slim4 en het ERP-systeem SAP Business One van SAP. Via een gestandaardiseerde interface is Slim4 hier als een laag bovenop gelegd. De transactiedata uit SAP worden ingelezen in Slim4 waarna op basis van vraagprognoses de optimale besteladviezen worden gegenereerd. Na controle gaan deze terug naar SAP waarmee de daadwerkelijke inkooporders worden geplaatst.

Lampdirect levert meer dan 4.000 verschillende artikelen uit voorraad, variërend van LED-lampen tot totale energiebesparende oplossingen.

SHARE: