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Richard Evans: “No hay escasez de containers, solo escasez de pensamiento”

Richard Evans: “No hay escasez de containers, solo escasez de pensamiento”

Te invitamos a leer la columna de opinión de nuestro experto bitránico Richard Evans, Managing Director de Slimstock UK & Nordics. 

“‘Un container, un container, mi reino por un container’1. De acuerdo, probablemente no sea una cita directa, pero tal vez se acerque a lo que ha estado pensando recientemente mientras el mundo se enfrenta a las consecuencias de ‘La gran escasez de containers de 2021’.

Naturalmente, el COVID ha impactado en los canales logísticos del mundo y, en un nivel simplista, hay muchos menos containers para repartir.

Los comentaristas de la industria del transporte marítimo se han apresurado a abordar el problema.

‘Últimamente, los containers de suma importancia están en escasez’, escribió Tech Reportero Nicolás Rivero recientemente por Quartz.

Solo que decir que hay escasez de containers está un poco alejado de la realidad. Hasta donde yo sé, no hay nadie haciendo apresuradamente nuevos containers en una gran fábrica en algún lugar del mundo.

El problema real es que están en el lugar equivocado.

Y debido a esto, ha habido un fuerte aumento de costos en casi todos los ámbitos. De hecho, los costos totales de envío se han incrementado en un 500% en los últimos dos años.

COVID, naturalmente, tuvo un papel que desempeñar en esto. Pero no es la única razón.

¿Por qué Keats, por qué?

Ha habido un gran desajuste en el momento de los lockdowns o cuarentenas en todo el mundo. Y así, dada la ‘pandemia mundial’, y técnicamente todas las pandemias son mundiales, la velocidad a la que los gobiernos independientes se movieron para cerrar fronteras e implicar aranceles difirió enormemente.

Nuestros primos antípodas en Nueva Zelanda fueron quizás el ejemplo ideal de cómo lidiar con el flujo de infección humana.

Pero evitar que la gente se mueva es completamente diferente a mantener en movimiento los mercados, al tiempo que se limita la actividad laboral humana.

Quizás también haya menos precedentes del que aprender.

Si pudiera comparar el envío internacional con cualquier cosa, podría ser el flujo de células sanguíneas alrededor de un cuerpo. Es genial si su corazón, en este caso, China, los está bombeando. Pero un bloqueo en una parte del sistema, como Europa, causará estragos en algún momento.

Agrega a esto una mayor demanda de bienes durante el cierre de Europa y los EE. UU., en particular bienes fabricados en China, y seguramente habrá algunos ataques cardíacos (metafóricamente hablando).

Por supuesto, la mayor demanda de bienes incentivó a China, como a cualquier proveedor inteligente, a llenar containers y enviarlos al mundo occidental.

Sin embargo, nuestros propios cierres, que operan en una escala de tiempo diferente a los del Este, hicieron que fuera cada vez más difícil rellenar dichos containers y devolverlos.

Ahora mismo, tenemos los ‘mejores hombres’ trabajando 

Si esto le da una imagen mental del almacén de Indiana Jones, lleno de bienes de gran valor, sentado allí acumulando polvo, probablemente esté en lo cierto.

La realidad no es muy diferente.

Y, al igual que la búsqueda del oro en películas de acción de esa naturaleza, otros personajes ahora se están abriendo camino a codazos en la discusión sobre el envío, como un dardo envenenado desde el otro jardín.

A medida que entran en la trama otras ubicaciones de fabricación de bajo costo, los barcos y containers se desvían a África y destinos asiáticos lejanos.

Ahora, debo mencionar, esto no es una crítica, de todo corazón, a ningún gobierno en particular.

Algunos sectores, como el de la construcción en el Reino Unido, parecían avanzar lentamente, a través de los muchos bloqueos que hemos tenido. ¿Fue un descuido no permitir a las personas empleadas a lo largo de la cadena de suministro la misma asequibilidad?

Hubo mucho esfuerzo para respaldar la economía por parte de los que estaban en la cima. Pero el gasto en bienes eventualmente se ralentiza si los mismos bienes que se compran no pueden llegar a tu puerta. O, en primer lugar, no puedes trabajar para pagar los bienes.

Entonces, donde los puertos europeos y estadounidenses tenían capacidad en términos de containers, un problema mayor puede haber sido la deficiencia del personal.

Esto significó que muchas empresas mantuvieron sus productos en containers, en lugar de trasladarlos a almacenes, lo que una vez más limitó aún más el suministro.

¿Fue esto evitable? Posiblemente.

Pero la retrospectiva siempre es algo maravilloso.

Entonces, ¿ahora dónde?

Bueno, supongo que podríamos agregar más barcos al circuito. Solo que ese proceso tardaría unos 3 años en tener un efecto positivo.

¿Podríamos intentar colectivamente imponer plazos al movimiento de containers? Como un marcapasos podría afectar el suministro de sangre a un cuerpo humano.

Pero la idea de coaccionar a los gobiernos individuales hacia un objetivo común parece incluso más compleja que realizar una cirugía cardíaca, sin siquiera un día de capacitación médica.

Del mismo modo, la fabricación de nuevos containers no resolvería antes el problema en cuestión.

Y tal vez incluso convertirlo en un problema más complejo de resolver, como administrar un bypass cardíaco triple a alguien con presión arterial alta.

No, este problema está aquí por lo previsible. Estoy seguro de que habrá una solución, pero aún falta un poco.

Entonces, la mejor manera de solucionar este problema, al menos para ti y para mí, es crear estrategias, tácticas y decisiones de ejecución que lo combatan.

Una previsión precisa sería un comienzo

Una de las cosas por las que soy un gran defensor es la filosofía anterior.

No importa qué problema esté afectando a su negocio, la previsión colaborativa siempre dará sus frutos.

Ya sean temas como el que hemos discutido anteriormente, o el aumento de las formalidades burocráticas del Brexit, por ejemplo.

Un buen plan de demanda que lleve a un pronóstico de compra sofisticado le ahorrará tiempo y dinero a las empresas. Simplemente, en tiempos de pocas opciones, las decisiones que tomes tú y los proveedores deben ser razonadas estrictamente.

Debes comprender qué productos son los más importantes

A veces son los que tienen la mayor ganancia inherente por unidad.

Por otro lado, ¿tal vez sean líderes en pérdidas? ¿Aquellos que pueden generar más ventas para el negocio, pero pierden dinero como una sola entidad?

¿Podrían ser productos basados ​​en el volumen de ventas? ¿O simplemente dependencia?

Pero en el mundo en el que nos encontramos ahora, las decisiones sobre stock y no stock deben ser más tácticas que nunca. Y la colaboración y la comunicación en torno a ese tema no es algo que deba pasar por alto o a la ligera.

Sí, el compromiso con los clientes para determinar la demanda es, y siempre será, un elemento crucial para su negocio. Pero una mejor previsión significa una mayor precisión, lo que significa una longevidad para un éxito que muchas empresas están luchando por encontrar.

No dejes que tu negocio sea uno de ellos”. 

  1. Cita de referencia al texto ubicado en la tragedia “Ricardo III”, de William Shakespeare, que dice “Un caballo, un caballo, un reino por un caballo” (de la traducción A horse, a horse! My kingdom for a horse!”). Su significado se refiere a estar preparado para dar cualquier cosa por alguna pequeña cosa que uno necesita por encima de todo.

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