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Premier Paper revela los secretos del éxito de la cadena de suministro

28-02-2022
Premier Paper

Premier Paper es un comerciante de papel líder en el Reino Unido y también un gran ejemplo de un cliente Slim4. En esta oportunidad entrevistamos a Ilona Smith, Supply Chain Manager de Premier Paper. Como alguien que inyecta diversión y energía a la empresa, Ilona se enfoca por completo en mejorar la experiencia del cliente en Premier Paper.

En esta entrevista, Ilona revela lo que se necesita para superar los obstáculos de inventario.

Su historia en la industria de la cadena de suministro

 

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“Inicialmente comencé la facultad de derecho en Polonia. Sin embargo, después del primer año, me di cuenta de que no era para mí. Era tan estático, por lo que decidí cambiar mi tema de estudio. A pesar de que mi familia no estaba de acuerdo con esta decisión, obtuve un título en relaciones internacionales que me pareció mucho más dinámico y emocionante”.

“Habiendo cambiado de carrera, ahora tenía que financiar todo yo misma. Además de estudiar a tiempo completo, solicité un trabajo como empleada administrativa en una empresa automotriz alemana. Inicialmente, comencé en el equipo de soporte de sistemas con muchas traducciones y el típico trabajo administrativo. Sin embargo, dado que soy multilingüe, pude involucrarme más en el negocio y tomar un papel activo tanto en la producción como en los sistemas logísticos; áreas que me encantaron”.

“Dado que mi mamá trabajaba en la banca y mi papá en la ingeniería, el campo de la cadena de suministro era completamente nuevo para mi familia sin tradiciones ni formas de comprensión. Sin embargo, considerando la naturaleza dinámica de la cadena de suministro y el hecho de que uno trata con problemas de la vida real, me apasioné mucho por todo: las fluctuaciones materiales a lo largo del proceso, los aspectos financieros de las operaciones de producción, todas las funciones de planificación, los primeros inventarios y conciliaciones de resultados, etc. Me convertí en una de esas personas de la cadena de suministro. ¡Aquí es donde realmente comenzó todo!”.

– ¿Cómo ha evolucionado tu carrera?

 

– Mi nueva carrera en la industria manufacturera me llevó a mudarme a Alemania y luego a Inglaterra. Esto me dio una introducción aún más amplia en el campo de la cadena de suministro. Fue aquí donde me di cuenta de que el inventario es el corazón palpitante de la cadena de suministro, ya que todo lo que hacemos es con o sobre el inventario. La razón por la cual: optimizar y planificar estratégicamente el inventario tiene un gran impacto en el negocio.

A partir de esto, decidí hacer un posgrado en gestión de la cadena de suministro en el Reino Unido. Esto me permitió explorar la teoría detrás de la práctica que ya conocía. El curso también abrió las puertas a un nuevo rol como Gerente de Inventario.

La cadena de suministro en sí es muy dinámica. Dondequiera que vaya, bajo el paraguas de la cadena de suministro, hay tantas funciones diferentes: desde la gestión de materiales, pasando por la previsión, la planificación de operaciones, la planificación de la producción, el aprovisionamiento, la introducción de nuevos productos, la logística, etc. Cada negocio en el que he trabajado me ha enseñado me diferentes aspectos de sus mecanismos de la cadena de suministro.

Después de varios años en los sectores aeroespacial y automotriz, era hora de un cambio. Asumí un nuevo rol como gerente de compras y cadena de suministro dentro del sector de componentes electrónicos.

Aquí, sentí que realmente podía hacer una diferencia. Este rol me dio la capacidad de ver cómo funcionaban otras empresas y cadenas de suministro. Pero más que eso, me mostró cómo puede mejorar las cadenas de suministro, así como el impacto positivo y gratificante que puede tener en el negocio. Teniendo la experiencia pasada, entendí y pude implementar mi conocimiento sobre cómo funcionan los equipos. Esto me llevó a gestionar mejor los cambios de equipo. Siempre comienza y termina con las personas, ya que son el mayor activo que tiene cada negocio.

– Háblame de tu primer puesto en el comercio de papel

 

Mi primer puesto en el comercio de papel es en Premier Paper, donde actualmente ocupo el cargo de gerente de la cadena de suministro. Esta es una función de grupo ya que tenemos nuestra sede en Minworth, pero también tenemos 17 sucursales en todo el Reino Unido. Soy responsable de los mecanismos de la cadena de suministro y todo lo que conlleva en nuestra red.

¡La cultura en el comercio del papel es asombrosa! Es natural ser un poco reservado al unirse a una nueva industria. Realmente no sabes qué esperar y, naturalmente, tienes un montón de preguntas que hacer. Pero en Premier Paper, la compañía y la industria me dieron una cálida bienvenida. Es una cultura tradicional y, como gerente, ¡no verás a muchas de nosotras! ¡Pero ciertamente hacen un lugar para ti!

La colaboración entre clientes y proveedores es muy buena ya que trabajan muy bien juntos y lo han hecho durante muchos años. Hay un equilibrio brillante donde la frontera es casi inexistente. Es una relación respetuosa pero abierta a la innovación.

Las fantásticas relaciones siguen siendo las mismas, pero la innovación permite adoptar nuevos procesos y utilizar herramientas como Slim4. Realmente puedo verme en esta industria en los próximos años, equilibrando continuamente la tradición y la innovación.

– Cuando empezaste en Premier Paper, ¿cuáles fueron tus prioridades iniciales?

 

– Mis prioridades iniciales eran comprender la industria, los productos y sus gamas, que no son tan simples ni fáciles como uno puede pensar. Comprender los rangos y la complejidad del sector es clave. Estaba muy interesado en comprender las capacidades de mi equipo y qué herramientas estaban disponibles para nosotros. En última instancia, mi enfoque fue identificar claramente los motivos y luego planificar mejoras adicionales sobre la base de eso donde pudiéramos trabajar de manera más inteligente.

Antes de que pueda esforzarse por alcanzar los KPI, debe capacitar a las personas para que se apropien y trabajen con ellos para resolver el problema. Solo entonces puede comenzar a realizar cambios a diario que marquen la diferencia en los objetivos generales, en última instancia, los objetivos comerciales.

Un área que comencé a explorar más a fondo fue la pérdida de nuestros registros de ventas. Específicamente, ¿cómo se recupera de las ventas perdidas y evita que vuelvan a ocurrir? Como resultado de esto, ahora agregaremos una nueva interfaz a Slim4 donde estos datos se transmitirán desde nuestro sistema ERP en un formato consolidado y legible.

– ¡Veo que está extremadamente ocupado en Premier Paper! ¿Cómo compaginas el trabajo y la vida familiar?

 

– ¡Mucho vino tinto! Es un desafío, pero también lo es ser una madre que se queda en casa a tiempo completo. Todo depende de la planificación decente. Tengo tres hijos, por lo que hay tres desafíos muy diferentes (¡especialmente porque todos son miniaturas mías!), pero con una buena planificación y un buen círculo de apoyo de amigos y familiares, es factible. Desafortunadamente, ¡no puede usar Slim4 para planificar sus asuntos familiares!

Una pregunta que muchas mujeres suelen hacerme (mujeres en la comunidad de ingeniería) es “¿Familia o carrera?” Sinceramente, creo que puedes tener ambos y ser feliz con eso. No es nada fácil, pero es alcanzable y gratificante.

– ¿Cuáles son sus mayores obstáculos de inventario y cómo lo apoya Slim4?

 

– Como para la mayoría de las empresas, la previsión es un gran obstáculo para el inventario.

En el día a día, no puede usar algoritmos en la escala que lo hace Slim4. Slim4 tiene en cuenta todo el stock disponible en el lugar, el stock en tránsito, el exceso de stock en otros lugares, las tendencias pasadas y lo que puede suceder en el futuro. Las recomendaciones de pedidos se calculan teniendo en cuenta todos esos y más factores.

La previsión de existencias en la industria del papel es muy diferente de lo que he visto en otras industrias. En primer lugar, no es tan formal con un grado de estacionalidad incierta. La estacionalidad es lo que Slim4 recoge y destaca en consecuencia. La revisión de excepciones de pronósticos y anomalías de pronósticos se convirtió en una tarea regular que hace cada planificador. No podíamos administrar manualmente cada línea como lo hacemos ahora sin tener las alertas de Slim4. Sería una tarea insoportable, a pesar de tener 8 personas muy capacitadas y competentes que realizan pedidos regulares.

Slim4 brinda el poder de la información y los planes con anticipación. El usuario todavía tiene que tomar la decisión final, pero es mucho más fácil con la herramienta adecuada a mano desde el principio. He trabajado personalmente en bastantes herramientas de previsión en el pasado y debo admitir que Slim4 se adapta perfectamente a las necesidades de Premier Paper.

– ¿Qué es lo que más te gusta de Slim4?

 

– Me encantan los gráficos. Todo es muy visual y claro. Como dicen los jóvenes, muy ‘en tu cara’.

El gráfico de demanda del mes y la pestaña de datos son, con mucho, mis características favoritas y se usan con mayor frecuencia porque si hay grandes excepciones entre los meses, puede ver fácilmente la información con más detalles.

La pestaña de inventario también es muy importante ya que en una pantalla puede ver toda la información clave, por ejemplo, todos los parámetros para un SKU.

Con rangos en expansión no solo de papel tradicional sino también de empaques, gráficos de exhibición y sectores digitales, a menudo agregamos nuevos grupos de productos y muchos SKU nuevos. Slim4 nos ayuda justo al comienzo de ese viaje, ya que el sistema reconoce (a través de la configuración) diferentes etapas de la vida del producto. De esa manera, ayuda con el proceso de planificación, lo que permite decisiones de pedidos más inteligentes.

Los cambios pueden ser realizados y realizados por particulares o en caso de modificación anticipada de la versión que utilizamos, con ayuda inmediata del Helpdesk. Es muy fácil de usar y lógico, eso es lo que más me gusta de él. ¡Creo que todos lo hacemos!

– ¿Cuál es su enfoque de inventario para los próximos 12 a 18 meses?

 

– Se trata de obtener la cantidad correcta del producto correcto, en el lugar correcto en el momento correcto. Tenemos nuestra sede más 17 sucursales; con una mezcla de productos que van a todas las sucursales. Entonces, para nosotros, la gente de la cadena de suministro, se trata de asegurarnos de que cada sucursal tenga la selección correcta de rangos en stock para cumplir con éxito los pedidos de los clientes para la entrega al día siguiente.

 

Esta entrevista fue realizada por Emily McFadyen, Digital Marketing Executive en Slimstock

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