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Columna Richard Evans: Cómo salvar el mundo reduciendo el inventario

Columna de Opinión de Richard Evans: Cómo salvar el mundo reduciendo el inventario

No hace tanto tiempo Australia estaba en llamas.

Se estima que para 2070 un tercio de la población mundial vivirá en condiciones habitables. Bueno, podrían ser habitables, pero solo si podemos descubrir cómo vivir en un lugar tan cálido como el Sahara.

Estamos firmemente en las garras de una crisis ambiental genuinamente apocalíptica. Las inundaciones, las sequías y el clima extremo son ahora la norma.

Y para evitar que todo el planeta descienda a un infierno de caos, los líderes mundiales se reunieron en octubre de 2021 para una charla en la COP26, que significa Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

El líder intrépido de Gran Bretaña tomó un avión en lugar de un tren que es más ecológico y tiene más disponibilidad. Mientras tanto, el presidente de los Estados Unidos sobrevoló con una caravana de 26 vehículos de largo, que desplegó para un viaje de 40 millas. Quiero decir, ¿por qué tomar un auto cuando puedes tomar 26?

Seamos honestos. Aquellos con la capacidad de cambiar las cosas a nivel macro no están jugando a la pelota.

Así que probablemente tengamos que tomar la situación en nuestras propias manos.

Sí, llevar menos bolsas de plástico es un buen comienzo. Al igual que compartir ascensor en el camino al trabajo. Y tal vez pensar en un automóvil eléctrico si aún no lo has hecho.

Pero también hay cambios que podemos hacer a nivel de empresa que tendrán un impacto en el mundo que nos rodea. El punto importante a destacar aquí es que no solo estamos hablando de otras personas en diferentes partes del mundo.

Estamos hablando de dónde vives. Tú, la persona que lee esto.

Estamos hablando de proteger a sus hijos y sus hijos.

Los problemas a los que nos enfrentamos ahora son la punta del iceberg y se está derritiendo. Pero podemos detenerlo.

Saludo de la empresa

Los hechos de la crisis ambiental son difíciles de leer. Pero uno de los hechos irrefutables es que las empresas hacen una contribución significativa.

De hecho, hasta el 90% del impacto ambiental de una empresa es resultado directo de la actividad de la cadena de suministro.

Y no es solo en las grandes compañías petroleras.

Incluso las pequeñas y medianas empresas contribuyen a la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero impulsadas por la industria. En pocas palabras, ayudar al medio ambiente debería estar en la agenda de todos. Y es posible para cada uno de nosotros.

Entonces, ¿qué están haciendo otras empresas y qué podemos aprender de ellas?

Bueno, Ikea lanzó recientemente tiendas sostenibles para hacer que los productos ecológicos sean más accesibles y asequibles para los clientes.

Podría argumentar que enviar todo en paquete plano también ayuda, pero eso depende en gran medida de su perspectiva y de cuánto tiempo haya pasado luchando contra un guardarropa.

Amazon lanzó 206 proyectos de energía renovable, lo que lo convierte en el comprador corporativo más importante de fuentes de energía renovable en Europa. Y claro, han tenido un gran impacto en el mundo del consumismo, así que tal vez tengan mucho de lo que responder.

Pero el ex director ejecutivo Bezos también prometió recientemente $2 mil millones “para la naturaleza”. Aunque no entiendo por qué tuvo que volar al espacio para darse cuenta de que era una buena causa. Uno pensaría que nombrar su negocio como uno de los mayores triunfos de la naturaleza podría haber significado vigilarlo.

Aparentemente no, pero aún así. Bueno, ahora está haciendo los ruidos correctos.

Y sé lo que estás pensando… “No tengo $2 mil millones de sobra para dar a la naturaleza”

No son sólo los “proyectos de gran valor” los que marcan la diferencia. Incluso las iniciativas aparentemente pequeñas pueden tener un gran impacto en el mundo que nos rodea.

Reinventar la rueda

Si puedes perdonar el subtítulo terriblemente insignificante, imagina solo por un segundo lo que sucedería si redujeras el inventario solo un 10%.

Es posible que el impacto ambiental de su negocio por sí solo no incendie el mundo, pero ¿todas las empresas del país lo hacen? Probablemente lo haría. O tal vez en este caso prevenirlo.

Pero, ¿cómo se puede lograr una reducción del 10% en el inventario sin afectar las ventas?

Bueno, incluso las empresas más “magras” tienen una cierta cantidad de “grasa”. Y hay muchas maneras en que este exceso se puede recortar para volverse más esbelto.

Por ejemplo…

  • Establecer mejores políticas de almacenamiento.
  • Mejora de la precisión de las previsiones.
  • Optimización de los niveles de servicio y niveles de existencias de seguridad.

La lista podría seguir. Pero, en esencia, lograr una reducción del 10% es muy factible. Simplemente se trata de una toma de decisiones eficaz en la cadena de suministro.

Y eso es aún más fácil con los socios comerciales adecuados. Por ejemplo, muchas de las empresas con las que trabajamos logran una reducción del 20, 30 o incluso del 40% en el inventario después de contratar nuestros servicios.

Pero, ¿cómo beneficia al medio ambiente una reducción del 10%?

Bueno, en primer lugar, puedes reducir drásticamente las emisiones de CO2.

El proceso de reducción de los niveles de inventario significa medidas más estrictas sobre el stock que tienes y un análisis más profundo del stock que realmente necesitas.

Esto también significa que tiene un control más estricto sobre cuánto necesitas pedir. Y, por supuesto, eso puede resultar en hacer menos pedidos.

Lo que significa menos contenedores, barcos y camiones y, por lo tanto, menos CO2 en el mundo como resultado.

Pero también puede minimizar el consumo de energía.

Como sabes, mantener un inventario no es barato. Especialmente en este momento. Y no es solo el espacio del almacén, es la electricidad y la calefacción. No es como si simplemente pudieras apagar las luces. ¿Qué diría salud y seguridad? 

Bromeo, por supuesto, pero pienses en la cantidad de energía que se gasta en este proceso. Reducir los niveles de inventario en un 10% no solo podría disminuir sus facturas de energía, sino también ayudar al planeta.

Reducir los residuos de los vertederos

¿Cuánto envías al vertedero? ¿Y sería una declaración justa decir que algo de eso podría reducirse recortando las acciones en un 10%?

Amazon, a pesar de sus mejores intenciones recientes, incinera millones de productos.

Ahora bien, eso podría tener sentido comercial. Pero imagina si no solo almacenarán todos los productos conocidos por el hombre, sino que tuvieran una mejor idea de las intenciones de los consumidores para que esas emisiones no se produjeran en primer lugar.

Al optimizar las decisiones de pedido, optimizar los surtidos y alinear el suministro con mayor precisión con la demanda real, puede ahorrar miles de toneladas de stock que terminarán en vertederos o en la incineradora.

Aumenta la satisfacción y mejora tu marca

El cambio hacia la sustentabilidad no solo es bueno para el planeta, sino que tiene un gran sentido comercial y de marca.

Sí, el resultado final puede ser mejor, pero también hay una gran ventaja competitiva en la marca del negocio para el consumidor que cada vez está más preocupado por el medio ambiente.

Por ejemplo, ¿sabías que el 30% de los consumidores ahora prefieren comprar de marcas que tienen valores éticos? 

¿Puedes permitirte el lujo de ignorar el hecho de que el 28% de los consumidores han dejado de comprar por completo en empresas que no tienen preocupaciones éticas?

Nada que valga la pena es fácil, y nada fácil vale la pena

Hay tantas razones por las que reducir su inventario es beneficioso que parece obtuso para vendérselo a cualquiera.

Pero hacer que realmente funcione para ti como empresa es imposible sin la aceptación de todos.

Pero imagínate si lo hicieras. Y luego imagina cómo sería el mundo si esta fuera la norma. Podrías ser un creador de tendencias.

Solo usarlo como un ángulo de marketing sentaría un precedente. Otros seguirían y los clientes también.

Entonces, ¿por qué no hacer de esto una prioridad para toda la empresa? ¿Por qué no ponerlo en la agenda de tu próxima reunión?

Ya sea que les envíe este artículo o simplemente detalles los beneficios, necesitas un equipo de cadena de suministro que esté dispuesto a desafiar la forma actual de trabajar.

Necesita el compromiso de Operaciones para aprovechar al máximo las ganancias de eficiencia en la primera línea.

Pero lo que es más importante, el mundo necesita que tú des el primer paso.

Habla con un experto sobre tus desafíos de inventario

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Christian Martin

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