optimización de stock

Optimización de stock: ¿Cuál es su objetivo?

Sea el sector que sea, las empresas tienen diferentes necesidades a la hora de gestionar su inventario. Sin embargo, todas comparten una necesidad en común: la optimización de stock. En este artículo de Slimstock Knowledge se analizarán tres sectores: retail, distribución farmacéutica y mayoristas de recambios de automoción. En las siguientes líneas abordaremos la optimización de stock desde el punto de vista de la gestión de inventario, sus puntos en común y sus características particulares.

OPTIMIZACIÓN DE STOCK

optimización de stock

La optimización de stock es un proceso cuyo objetivo es lograr la máxima disponibilidad de nuestro inventario con la mínima inversión en stock. En otras palabras, se trata de ser capaces de contar con el inventario justo para ofrecer el nivel de servicio deseado en todo momento para todas nuestras referencias. Una definición corta, pero que en la práctica requiere diversos enfoques dependiendo del tipo de empresa y sector del que se trate. En este sentido, podemos hacernos una pregunta: ¿Quién tiene la necesidad de optimizar su inventario?

La respuesta es que en principio, tienen la necesidad de una optimización de stock toda aquella empresa que trabaje referencias contra stock y con demanda independiente, es decir, que no sabe qué referencia ni en qué cantidad le pedirán en un momento dado. En caso contrario, un inventario no óptimo causa serias dificultades desde el punto de vista operativo y financiero. Las faltas producen pérdida de ventas e incluso de clientes, mientras que el stock inmoviliza nuestro capital.

Además, un exceso de stock genera obsolescencia, que destruye la rentabilidad de la empresa. Si a estos factores le sumamos la situación económica actual, la optimización se hace más que importante, imprescindible. Sin embargo, lo habitual es que las empresas gestionen sus inventarios tomando en cuenta las previsiones de la demanda generadas por sus sistemas ERP y/o por sus equipos comerciales. Lamentablemente, esta forma de trabajar no cuenta con los modelos apropiados de previsión y de cálculo de stock de seguridad, que les permita gestionar el comportamiento de cada una de sus referencias. Resultado: innumerables horas de trabajo que al final dan un pobre resultado.

LA SUPPLY CHAIN DE RETAIL, DISTRIBUCIÓN FARMACÉUTICA Y RECAMBIOS DE AUTOMOCIÓN

¿Qué tienen en común una cadena de retail, un distribuidor farmacéutico y un mayorista de recambios de automoción? En apariencia poco, sin embargo, está claro que todos comparten una necesidad: trabajar con un stock óptimo.

Para todos ellos una falta es una falta, el exceso de stock es exceso y un obsoleto es obsoleto. Sin embargo cada uno de ellos cuenta con particularidades que deben ser tomadas en cuenta para lograr una optimización de stock acorde con su negocio. Tanto la cantidad de referencias que gestionamos como el número de puntos de stock con que trabajamos dificultan una correcta gestión del inventario a medida que aumentan.

Cada referencia presenta un comportamiento específico en cada ubicación y, por lo tanto, se debe calcular su previsión y el stock óptimo en cada una de ellas. Las empresas que más dificultades encuentran son aquellas que gestionan miles y hasta millones de SKUs(combinación ubicación-artículo). En el caso que nos ocupa, tanto los retailers como los distribuidores de productos farmacéuticos y recambios de automoción gestionan una gran cantidad de referencias y múltiples puntos de venta, lo que puede significar millones de SKUs en algunos casos. Por lo tanto, cuantas más referencias, más complejidad; cuanta más complejidad, más necesidad de información y cuanta más necesidad de información, más tiempo necesitaremos invertir en gestionar las referencias. Así las cosas, la siguiente pregunta es: ¿Cómo reducimos la complejidad, incrementamos la información disponible y mejoramos el rendimiento del tiempo invertido?

LA DEMANDA Y CICLO DE VIDA DE PRODUCTO

Todo el mundo quiere trabajar solo con referencias de alta rotación y alto margen, sin embargo, la naturaleza misma del negocio y el ciclo de vida de sus productos obligan a las empresas a mantener diferentes composiciones de referencias de alta, media y baja rotación. En el caso de los retailers, la dinámica de su negocio implica que su tendencia es mantener artículos de alta rotación, lo cual normalmente logran en sus centros de distribución, aunque en sus puntos de venta volvemos a encontrarnos con comportamientos erráticos e irregulares. Por no hablar de artículos de exposición como por ejemplo gafas, perfumes, etcétera.

En la distribución farmacéutica, encontramos una combinación de artículos de alta, media y baja rotación. Aunque teóricamente existe un claro potencial en la mejora de la composición del surtido, normalmente son determinantes las limitaciones impuestas por el mercado.

En el escenario más complicado, se encuentran los mayoristas de recambios. La naturaleza del recambio hace que los distribuidores de este sector trabajen con muchas referencias de demanda lenta o irregular, con el agravante de trabajar con ciclos de vida del producto muy largos favoreciendo el famoso efecto Long Tail. En este caso, es importante vigilar de cerca la tendencia (negativa) de estos artículos descatalogándolos a tiempo y así evitar que se conviertan en obsoletos.

 

INTRODUCCIÓN DE NUEVOS PRODUCTOS Y PROMOCIONES

Si comparamos los tres sectores, mientras que un retailer lanza varios catálogos por año y ofrece numerosas promociones; un distribuidor de recambios tiene la obligación, al menos desde el punto de vista de su negocio, de mantener una referencia en stock durante muchos años; mientras que la distribución farmacéutica se situaría en el medio de este espectro. Esto significa que para un retailer, la introducción de nuevos productos y la gestión de promociones son aspectos de máxima importancia. La renovación de una gran parte de su surtido cada pocos meses y el lanzamiento de promociones constantes hacen necesario que el sistema de optimización de stock permita introducir artículos nuevos y promociones de manera sencilla teniendo en cuenta promociones pasadas y productos sustitutivos o relacionados.

En la distribución farmacéutica y en los mayoristas de recambios, la introducción de nuevos artículos y promociones es menos frenética, pero sigue siendo muy importante. En base a todo ello, deberíamos confirmar si tenemos alguna manera de gestionar la introducción de nuevos productos.  Y una buena manera es hacernos las siguientes preguntas:

  • ¿Podemos copiar el histórico de demanda de artículos sustitutivos o predecesores?
  • ¿Y la gestión de promociones y otras acciones comerciales?
  • ¿Cómo podemos añadir la demanda adicional de una promoción futura a la previsión existente?
  • ¿Tenemos en cuenta el efecto de canibalización que puede tener el artículo promocional a otros artículos?
  • ¿Tenemos en cuenta el comportamiento post promocional?
  • ¿Somos capaces de separar la demanda promocional de la demanda histórica normal, para que las promociones no influyan en el cálculo de previsión de la demanda para futuros ciclos?

 

ASEGURAR UNA ALTA DISPONIBILIDAD

Aunque asegurar una alta disponibilidad es importante para cualquier sector, para un retailer es fundamental, ya que una falta significa una venta perdida. Esto se ha agravado en los últimos años con el auge de las compras a través de internet. Los retailers que no tienen venta online compiten contra webs que ofrecen amplísimos surtidos con disponibilidad inmediata. Y si cuentan con tienda online, tienen que lograr justamente eso: ser capaces de ofrecer amplios surtidos inmediatamente disponibles.

En el caso de los distribuidores farmacéuticos y los mayoristas de recambios, las faltas también suelen resultar en ventas perdidas. ¿Cómo puedo evitar las faltas y tener una correcta optimización de stock? ¿Nos damos cuenta que un artículo cuenta con poco stock? ¿En el momento de rotura o antes para que podamos reaccionar de manera preventiva con el fin de evitar la rotura? ¿Podemos detectar artículos con un exceso de stock? ¿O con riesgo de convertirse en obsoleto? ¿Cuál es la relación entre la disponibilidad de un artículo y el stock necesario para garantizar esta disponibilidad? ¿Existe un stock óptimo?

 

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